Energía cinética: una alternativa ecológica, económica y saludable

Virginia Villaplana

Avanzan las investigaciones en el campo de las energías renovables y nacen nuevos proyectos tales como redes urbanas de vehículos que acumulan y aprovechan la energía del pedaleo, resaltos cinéticos en las carreteras, zapatillas deportivas y baldosas que transforman en electricidad el movimiento mientras caminas, o incluso discotecas energéticas.

La ciudad en movimiento. Fotografía: Mauromtnez, algunos derechos reservados.

El movimiento humano es constante durante todo el día. Continuo flujo de vehículos en las carreteras, tránsito incesante de peatones en las ciudades, actividad en los gimnasios, en el trabajo, en las salas nocturnas… Esta gran cantidad de energía potencial que podría ser aprovechada y en cambio, se pierde, ya ha sido objeto de estudio por parte de investigadores del campo energético, dando lugar a diversos proyectos e invenciones:

Hybrid²: Es un método que pone solución a algunos de los problemas urbanos actuales como la contaminación, y además, supondría un ahorro económico. Se trata de una red de bicicletas que acumulan energía mediante el pedaleo. Cuando un ciudadano vuelve a depositar una bicicleta en el punto de estacionamiento, la energía cinética se almacena y es aprovechada en una red de autobuses eléctricos-híbridos. Al devolver la bicicleta, los ciudadanos, además de acumular energía, acumulan puntos para su próximo viaje en autobús.

Zapatillas deportivas que producen energía: Ya existían otros dispositivos similares a este, pero uno de los más recientes es el desarrollado por varios estudiantes de ingeniería de la Universidad de Rice, quienes idearon un generador de energía en zapatillas de deporte. La energía cinética que se produce al correr, o simplemente pasear, se acumula en una batería colocada en el tacón del calzado, y puede usarse para cargar un teléfono o cualquier otro pequeño dispositivo portátil.

Carretera cinética de MotionPower™ System : La ciudad de Roanoke (Virginia, EE.UU.) fue pionera en instalar en una de sus carreteras unos dispositivos capaces de aprovechar la energía cinética producida en el frenado de los vehículos, para transformarla en energía eléctrica. Su aspecto es similar a los resaltos o badenes de las vías urbanas, y la energía que es aprovechada puede utilizarse para generar electricidad en iluminación, semáforos y otras señalizaciones eléctricas municipales. El potencial de estos dispositivos, según los ingenieros de la empresa New Energy Technologies, permitiría iluminar 0,12 hogares con 300 automóviles que frenan desde una velocidad de 24.14 km/h.

– Baldosas energéticas: La compañía tecnológica Pavegen ha desarrollado un sistema de baldosas inteligentes, que transforman pisadas en electricidad. La baldosa se hunde con el peso de los pasos, y gracias a un sistema de materiales piezoeléctricos puede llegar a generar hasta ocho vatios de energía. Un método muy atractivo para lugares públicos muy transitados, pues doce baldosas podrían generar luz suficiente para encender las farolas de dos calles. Este sistema ya fue utilizado el pasado año en el camino al Parque Olímpico de Londres, donde 12 millones de pisadas produjeron la energía necesaria para cargar 10.000 teléfonos móviles durante una hora. También en la ciudad de Londres se aplicó el método a las baldosas de la pista de baile de Club4climate, la primera discoteca ecológica del mundo.

Baldosas Pavegen, fotografía por: Redonion_TEDx , algunos derechos reservados

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