El día mundial de la salud contra enfermedades vectoriales

Melania Monzón

Hoy, 7 de abril de 2014, se celebra el día mundial de la salud. La OMS (Organización Mundial de la Salud) plantea para cada año un tema por el que se debe luchar y desarrollar alternativas para la mejora generalizada de la salud global. El año pasado se intentó concienciar a los ciudadanos del problema de la hipertensión. Esta temporada, en cambio, dicha organización pone su diana en las enfermedades transmitidas por vectores.

¿Qué son los vectores?

Las enfermedades vectoriales son aquellas causadas por patógenos –ya sea de persona o animal- que normalmente se incuban en zonas geográficas tropicales y en asentamientos con problemas de accesibilidad al agua potable. De entre todas las enfermedades categorizadas, una de las que causa mayor número de muertos es el paludismo (que en el año 2010 se calcularon más de 660.000 fallecidos), sobre todo, a personas mayores y niños.

Sin embargo, se han realizado más estudios sobre el dengue; se ha incrementado por treinta en las últimas cinco décadas los casos de afectados. Esto se debe, entre otras razones a la influencia del cambio climático y el crecimiento de la globalización que ha supuesto un alzamiento del comercio y viajes. Por esta razón, algunas enfermedades que se mantenían aisladas en sus cunas de nacimiento, ahora se propagan por otros países donde hace años no existía.

Los objetivos de la OMS

La OMS plantea cumplir los objetivos con ayuda de los ministerios de salud y de iniciativas sanitarias regionales y mundiales.

El objetivo principal de la campaña de este año es mejorar la protección contra enfermedades transmitidas por vectores. La prevención de contagio a través de información a la población y, por supuesto, el acceso a medicamentos. Además, se persigue que las personas tengan conocimiento de las enfermedades existentes en los diferentes países a los que viajan y su conveniente protección a través de vacunas o píldoras.

El asunto de los ministerios de salud es bastante importante porque la OMS aboga por que desde esta institución se haga eco de la problemática de  las enfermedades vectoriales en materia de salud pública y sean capaces de tomar medidas para proteger a la ciudadanía. Al igual que las autoridades sanitarias de cualquier país, deben mejorar la vigilancia integrada de los vectores y adoptar medidas para evitar su proliferación.

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